כלי אבן
גשר בנות-יעקב, 780,000 שנים לפני זמננו
בזלת
רשות העתיקות

סיפורה של תפוצת האנושות על פני הגלובוס כפי שאנחנו מכירים אותה היום מתחיל במסע האנושי הראשון. לפי התאוריה הרווחת, המכוּנה "היציאה מאפריקה", לפני 1.8 מיליון שנים יצא מאפריקה האדם הזקוף (הוֹמוֹ אֵרֶקְטוּס), האב הקדמון של האדם המודרני, והחל לנדוד. עדות למסע הגדול הראשון היא כלי אבן שנמצאו בגשר בנות יעקב שבמבואות הגולן: את הכלים יצר האדם הזקוף לפני כ-780,000 שנים לפי עיצוב של כלים מוקדמים יותר שיצר האדם הזקוף באפריקה. היוצרים גם הקפידו שלא להשתמש באבן גיר – האבן הנפוצה באזור זה של דרום הגולן והגליל העליון – אלא בבזלת, כמנהגו של האדם הזקוף באפריקה. נראה שמעצבי הכלים טרחו להביא את חומר הגלם המסוים ממרומי רמת הגולן, הרחק ממקום מושבם, וייתכן שביקשו לשמר את מסורת החומר של אבותיהם.

Stone tools
Gesher Benot Ya'aqov, 780,000 years before the present
Basalt
Israel Antiquities Authority

The story of the dispersal of humankind over the face of the globe as we know it today begins with the first human journey. According to the current theory known as "the exodus from Africa," Homo erectus (literally "the upright man"), the prehistoric ancestor of modern humanity, left his home 1.8 million years ago and began to migrate. Stone tools found at the Gesher Benot Ya'aqov site at the approach to the Golan Heights provide evidence of this first great journey: these tools were fashioned some 780,000 years ago in the image of earlier implements made by Homo erectus in eastern Africa. Their creators did not use limestone, the type of rock most commonly found in that part of the southern Golan and Upper Galilee; instead they used basalt, as Homo erectus had done in Africa. It would seem that they deliberately took the trouble to carry this specific type of rock from the Golan Heights, far from their place of settlement – perhaps partly out of a desire to preserve tradition and use the same raw material as their ancestors did.